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Tienes una gran reunión en fila, te estás quedando atrás y el tráfico es una pesadilla. Sacas tu teléfono inteligente para determinar un modo de transporte y una ruta que te llevará a tiempo. Después de que un sedán Uber lo recoge en su camino de entrada, lo lleva a una plataforma cercana, donde un avión similar a un helicóptero está esperando que aborde. En unos momentos, estás en el aire y de camino al trabajo. Este es el futuro del viaje compartido, dicen los expertos, y está más cerca de lo que piensas.

Gannett Fleming, una firma de ingeniería de infraestructura centenaria, ha llevado el automóvil volador de la ciencia ficción a un diseño viable que puede estar a solo años de fructificar. El concepto SKYPORT de la firma fue finalista en el Uber Elevate 2018Cumbre en Los Ángeles y ganó un Good Design 2018 Premio del Chicago Athenaeum.
SKYPORT de Gannett Fleming se basa en vehículos eléctricos de despegue y aterrizaje vertical (eVTOL) que operan desde plataformas de aterrizaje de pequeñas dimensiones construidas en o entre edificios existentes. El objetivo original del proyecto era proporcionar un rendimiento de pasajeros seguro para mover a miles de pasajeros por hora de un evento en un estadio, con una adopción generalizada para 2028. El diseño es modular, flexible y está destinado a vincularse con las formas existentes de transporte y transporte público. La pieza central del concepto de la empresa se llama "PAW", una configuración modular con espacio para despegues, aterrizajes, carga de drones y áreas de espera de pasajeros. Dependiendo de las necesidades de un área en particular, un PAW se puede replicar para multiplicar las estaciones disponibles para los clientes.
Aunque suena futurista, Paul Nowicki, presidente y director de operaciones de Gannett Fleming, pronosticó esta idea como parte de un ejercicio de visión hace aproximadamente una década. "Había escrito dos cosas: autos voladores como The Jetsons y minerales de minería de meteoritos y la luna", dice. “La gente se reía cuando leía mis dos artículos. Le dije: 'No te rías'. Avanzamos unos nueve años después y recibimos una llamada telefónica de Uber ".
Esa llamada puso en marcha una colaboración multidisciplinaria dentro de Gannett Fleming. Basándose en expertos en aviación, seguridad, ruido, sostenibilidad y tecnología geoespacial, el equipo diseñó un puerto aéreo que podría ser flexible, respetuoso con el medio ambiente y, sobre todo, seguro. Esto se basa en la experiencia de la empresa en el transporte terrestre, incluido el proyecto de traslado de personas PHX Sky Train en el Aeropuerto Internacional Phoenix Sky Harbor. El Sky Train presenta el primer puente de tránsito del mundo sobre una calle de rodaje activa, una idea de diseño innovadora que utilizó AutodeskAutocad, Civil 3D, Revity otros productos para diseño, modelado y colaboración.
Este tipo de innovación de diseño será aún más necesario en las próximas décadas. Según una ONUreporte, dos de cada tres personas vivirán en ciudades para 2050, agregando 2.500 millones de personas a la población urbana actual. Esto requerirá un estimado$ 94 billones en infraestructura en los próximos 20 años.
"La idea detrás del SKYPORT es la movilidad aérea urbana como una forma de aliviar la congestión", dice Teresa Peterson, vicepresidenta de la firma y miembro del grupo de trabajo de Movilidad aérea urbana. "La gente se está mudando a nuestras áreas urbanas congestionadas cada vez más", dice ella. “Necesitábamos encontrar una solución que ayudara a devolver el tiempo a las personas. Sentarse en el tráfico no es una solución. No es fácil encontrar espacio para un nuevo edificio masivo en una ciudad llena de gente, por lo que fue clave encontrar formas creativas de aprovechar los espacios urbanos existentes ”.
Para desarrollar el concepto, el equipo de diseño analizó los datos y las reglamentaciones para los helipuertos existentes y la investigación actual sobre vehículos eVTOL de compañías como Boeing, Embraer y Bell. El concepto sigue siendo tan novedoso que requerirá pruebas exhaustivas y el desarrollo de nuevas regulaciones sobre el espacio aéreo a baja altitud.
"La tecnología de la batería es la clave aquí", dice Nowicki. “Estamos viendo cómo almacenar y compartir energía. Participamos en nuestra línea de negocios de energía para ver cómo podríamos vincular nuestros esfuerzos de energía sostenible con esto. Otro gran desafío fue el ruido. Eso fue muy significativo para Uber. El ruido en las palas de los aviones generalmente se transmite hacia la calle; diseñamos un sistema de deflector para mitigarlo ".
Otro obstáculo es la psicología humana: cómo las personas se mueven espacialmente, cómo responden a la señalización y las direcciones en una edad más avanzada tecnológicamente, y cómo lidian con el miedo a volar o espacios confinados. "Consultamos a expertos en seguridad", dice Peterson. “Los usuarios de SKYPORT pueden hablar cualquier cantidad de dialectos o idiomas. No podemos asumir normas culturales. Todas estas cosas tienen que ser impartidas rápidamente. Hablamos sobre el uso del color u otras formas de dar información a las personas ".
Uber ya empleará el color con su sistema Beacon, aún no disponible universalmente, en el que los usuarios hacen coincidir una pantalla de color en su teléfono inteligente con el color que muestra su conductor, lo que facilita que el automóvil y el conductor se encuentren, digamos, en un multitud en la noche “Tiene que ser intuitivo; tiene que ser fácil ”, dice Nowicki. "Si no tiene sentido en un instante, la gente no lo usará"
Hacer que la gente se acostumbre a la idea de los taxis aéreos será un desafío; acostumbrar a la gente a la idea de los taxis aéreos sin conductor será otra. Este verano, Uber lanzó un helicóptero.programaen la ciudad de Nueva York que transporta pasajeros entre el aeropuerto JFK y el bajo Manhattan, reduciendo el tiempo promedio de viaje a la mitad o incluso al 75%. Se piensa que a medida que esa idea se expanda, también lo hará la comodidad de los pasajeros al saltar en un avión para cruzar la ciudad.
"Va a avanzar progresivamente", dice Shane Campbell, gerente de transporte de Gannett Fleming y miembro del grupo de trabajo Urban Air Mobility. “La FAA es cuidadosa y cautelosa en su enfoque, ya que la seguridad es de suma importancia. La industria sabe que habrá muchos datos que prueben la preparación del sistema. Inicialmente tendrá un avión piloteado, y ahí es donde tendrá lugar la recopilación de datos y las pruebas ".
Pero para lograr la visión, y para ver el aumento de la tasa de adopción y la caída del precio, en última instancia, la embarcación eVTOL tiene que quedar sin tripulación, dice Campbell. “Afortunadamente, estamos viendo un cambio en la aceptación de la movilidad como servicio. Cada vez más personas están dispuestas a pagar por este tipo de movilidad. A medida que avanzamos en esta tecnología, la cantidad de pasajeros y la tasa de adopción irán de la mano ”.



El artículo original lo podrán consultar en:
https://www.autodesk.com/redshift/uber-skyport/